Du lịch trên đất Chăm pa

Nằm bên bờ dòng Mê kông hùng vĩ, có chung gần 2.000 km đường biên giới và có nhiều nét văn hóa tương đồng với Việt Nam, đất nước Lào nhỏ bé, xinh đẹp ẩn chứa nhiều khám phá mới mẻ thú vị đối với du khách Việt Nam.

Trong những ngày cuối năm này, thủ đô Viêng chăn và các tỉnh lân cận không khí tưng bừng, đường phố rực rỡ cờ hoa chuẩn bị đón SEAGAMES 25 lần đầu tiên do Lào đăng cai tổ chức vào đúng dịp kỷ niệm 34 năm Quốc khánh (02/12/1975 - 02/12/2009).

Đất nước Chăm pa - Lịch sử và văn hóa

Từ thế kỷ XIV (khoảng năm 1353), vua Phà Ngùm thành lập Vương quốc Lan Xang, trải qua các thời kỳ phong kiến, chư hầu, thuộc địa của Xiêm, Pháp, Nhật, ngày 02/12/1975, nước Cộng hòa dân chủ nhân dân Lào hoàn toàn độc lập và đây cũng chính là ngày Quốc khánh Lào.

Lào có diện tích gần 250.000 km2, dân số gần 7 triệu người, với 3 dân tộc: Lào Lùm (khoảng 60%), Lào Sủng và Lào Thơng. Địa hình chủ yếu là núi non, rừng cây, bao quanh bởi đất liền, không giáp biển. Phía Tây Bắc giáp Myamar và Trung Quốc, đông giáp Việt Nam, tây giáp Thái Lan và nam giáp Campuchia. Sông Mê kông chảy dọc lãnh thổ phía Tây, là biên giới tự nhiên với Thái Lan, còn bên Đông, ranh giới với Việt Nam bởi dãy Trường Sơn.

Khí hậu nhiệt đới với hai mùa rõ rệt là mùa mưa và mùa khô. Mùa mưa bắt đầu từ tháng 5 đến tháng 11, còn lại là mùa khô.

Lào là đất nước của Phật giáo, xứ sở của lễ hội, hầu như tháng nào trong năm cũng có lễ hội: Bun PhaVet - Phật hóa thân (tháng 01), Bun Pimay - Té nước (tháng 4), Bun BangPhay - Pháo Thăng Thiên (tháng 5), Bun Suanghua - Đua thuyền (tháng 10), Bun Thatluong (tháng 11), ....

Khám phá trên đường đi

Từ Việt Nam có thể sang Lào bằng rất nhiều cửa khẩu, song nhộn nhịp hơn cả phải kể đến cửa khẩu Cầu Treo (Hà Tĩnh), Lao Bảo (Quảng Trị) và Bờ Y (Kon Tum), bởi tại các cửa khẩu này đều có các Trung tâm thương mại tương đối lớn, bán rất nhiều hàng hóa của Việt Nam, Lào và Thái Lan, đặc biệt là quần áo và hóa mỹ phẩm, rất hợp với dân ghiền "shopping".

Con đường ngắn nhất từ Hà Nội sang Viêng chăn là đường 8 qua cửa khẩu quốc tế Cầu Treo, thuộc địa phận huyện Hương Sơn, tỉnh Hà Tĩnh. Đây cũng là cửa ngõ quan trọng nhất để Lào và các nước tiểu vùng sông Mê kông mở rộng có thể tiếp cận biển Đông thông qua cảng nước sâu Vũng Áng - Sơn Dương.

Qua cửa khẩu Nam Phao đặt chân lên đất Lào đã thấy ngay điều khác lạ. Đường quốc lộ của Lào thẳng tắp, cực đẹp, nói như "slogan" vui của Công ty ta là "lên xe là phóng". Từ cửa khẩu cầu Treo tới thủ đô Viêng chăn, đoạn đường gần 300 km chỉ mất có 3 tiếng đồng hồ, bằng thời gian đi từ Hà Nội vào .... Thanh Hóa. Hai bên đường là những cánh rừng nguyên sinh ngút ngàn, xanh mướt. Nhưng thực ra đi đường quốc lộ Lào hơi "buồn" vì rất ít phương tiện lưu thông, còn nhà cửa thì tuyệt nhiên vắng bóng. Một điều khác lạ nữa là còi xe rất hiếm khi được sử dụng, kể cả ở những đô thị đông đúc như Viêng chăn, Pắc xế. Đây là điều mà ta cần phải học tập, ở Hà Nội nhiều khi đang đi đúng làn đường nghe tiếng còi xe tải chói tai tôi lại giật mình loạng quạng đi sang làn đường khác.

Phần I. Viêng chăn - Thủ đô nhỏ bé, êm đềm

Đại lộ Lane Xang (có nghĩa là Triệu Voi) là con đường trung tâm và đẹp nhất thủ đô Viêng chăn, dẫn đến Khải Hoàn Môn.

Patuxay (Khải Hoàn Môn) là biểu tượng của thủ đô Viêng chăn. Được xây dựng từ năm 1958, phần dưới và bên ngoài Patuxay mô phỏng theo đài Arc de Triumphe tại Paris, phần trên và trong gồm những nét kiến trúc, phù điêu đặc thù Lào. Đứng trên tầng cao nhất của Patuxay, bạn có thể ngắm toàn cảnh thủ đô Viêng chăn. Patuxay nằm trong quần thể công viên với hồ nước trong xanh, thảm cỏ mượt mà, vườn hoa rực rỡ, buổi tối đài phun nước lấp lánh. Sáng sớm và chiều chiều người dân thủ đô thường ra đây thư giãn, tập thể dục, hít thở không khí trong lành. Mặc dù hàng ngày có rất nhiều khách du lịch ghé thăm, nhưng nơi đây tuyệt nhiên không có ăn xin cũng không hàng rong đeo bám. Đây cũng là địa điểm lý tưởng để du khách chụp ảnh lưu niệm khi đến thủ đô Viêng chăn. Ảnh chụp lấy ngay chỉ 5.000 LAK/ kiểu (tương đương 12.000 VND).

Lào là đất nước Phật giáo, là xứ sở của những ngôi chùa với trên 1.000 ngôi chùa lớn nhỏ. Chùa Thạt luổng ở Trung tâm thủ đô Viêng chăn, là ngôi chùa lớn và đẹp nhất của Lào. Được xây dựng vào thế kỷ XVI, khi Vương quốc Lan Xang dời đô từ Luông Phrabăng về Viêng chăn, Thạt luổng là biểu tượng văn hóa Phật giáo của đất nước Chăm pa. Tương truyền, nơi đây được lưu giữ xá lị của Đức Phật Thích Ca Mầu Ni khi người nhập Niết Bàn. Khi đạo Phật trở thành quốc đạo và Vientiane thành kinh đô mới, cùng với việc xây dựng thành quách, lâu đài, cung điện, chùa chiền, nhà Vua Sethathirath đã cho tu bổ lại Thạt Luổng bằng cách xây bọc lên ngôi tháp cũ bằng một tháp mới to, đẹp hơn. Ngọn tháp chính cao 45m và 30 tháp nhỏ xung quanh biểu tượng cho Đức Phật Thích Ca với 30 năm tu hành gian khổ của Người để trở thành Phật. Bên ngoài tháp được nạm vàng rực rõ, xung quanh là thảm cỏ xanh mượt. Lễ hội Thạt luổng diễn ra vào khoảng đầu tháng 11 hàng năm.

Thủ đô Viêng chăn rất nhiều ô tô. Do thuế nhập khẩu thấp nên giá xe ở đây tương đối rẻ. Tầng lớp trung lưu đi xe khá "xịn" chủ yếu là TOYOTA PRADO, còn giới tiểu thương thì dùng xe PICK UP bán tải để chở đồ. Nhiều xe thế nhưng Viêng chăn không bao giờ kẹt xe, cũng không cả có bãi giữ xe. Xe ô tô cứ để vô tư ngoài đường cũng không bị ai "hỏi thăm". Đường phố rộng rãi, thông thoáng, không tắc đường, không khói bụi, không còi xe inh ỏi như ở Hà Nội.

 

Công viên Phật

Cách Viêng chăn khoảng 50 km, qua cầu Hữu Nghị Lào - Thái, Wat Xieng khoan (nghĩa là chùa Xiêng khoản) là Công viên Phật được xây dựng cách đây khoảng hai mươi năm, với hàng trăm bức tượng Phật, trong đó có bức tượng Phật nằm có kích cỡ rất lớn.

Ẩm thực

Thực ra, ẩm thực của Lào không được phong phú lắm nhưng với thời gian du lịch vài ngày thì cũng khá nhiều lựa chọn.

Món truyền thống của người Lào có tên gọi là "lạp". Nếu đến Lào lần đầu tiên, bạn nên nếm thử món này ở nhà hàng Tamnak, số 100 đường Thạt luổng, gần Đại sứ quán Việt Nam. Món lạp gà được làm từ thịt gà băm rán, hành tươi, cỏ tranh, rau mùi, ớt đỏ, nước ép chanh tươi, ăn kèm với cơm nếp rán vàng. Ở đây, thực khách có thể vừa thưởng thức món ăn, vừa xem các thiếu nữ Lào xinh đẹp múa lăm vông.

Nhà hàng "Khọp-chày-đơ" (nghĩa là Cảm ơn nhé) ở số 54 đường Sethathirat, Nam Phou có 3 tầng lúc nào cũng đông khách ngoại quốc, với thực đơn phong phú gồm món ăn Lào, Trung Quốc, Nhật Bản và cả phương Tây. Đặc biệt ở đây có món rượu hoa quả rất thơm ngon. Các loại hoa quả như táo, chuối, nho, dứa, ... được thái mỏng pha với rượu màu theo tỷ lệ nào đó có lẽ là bí quyết của nhà hàng mà tôi làm mãi vẫn không được, tạo thành thứ cocktail rất thơm ngon, đẹp mắt, mà có thể uống được vài cốc, rất tốt cho làn da của chị em phụ nữ.

Nằm cách trung tâm thủ đô khoảng 4 km, trên đường ra sân bay quốc tế Vặt-tày, nhà hàng Sỉ Đạt có món lẩu rất lạ. Chỉ một nồi lẩu nhưng bạn có thể ăn được cả món nướng lẫn món nhúng, nguyên liệu lẩu rất phong phú như: cá sông Mê kông, bò, mực, dê, nấm, rau các loại, tất cả đều tươi ngon. Giữa nồi lẩu là 1 bát nhỏ đựng than hoa, trên có nắp đậy được đục lỗ, muốn ăn món nướng, chỉ cần rải vài miếng mỡ lên nắp đó, sau vài giây mỡ tan là ta có thể nướng những gì tùy thích: cá, bò, dê, .... Bao quanh bát than đó là nồi đựng nước dùng để nhúng. Cùng 1 loại thực phẩm nhưng khi nướng và khi nhúng lại mang đến những hương vị khác nhau, thú vị ra phết mà giá cả cũng rất vừa phải (khoảng 100.000 VND/người). Đặc biệt nhà hàng có khuôn viên rất rộng và đẹp. Sau khi thưởng thức bữa tối ở đây, thực khách có thể đi dạo trên những lối đi trải sỏi hoặc ngồi ghế đá ngắm hồ nước trong vườn hoa đủ sắc màu.

Còn nếu đi xa vài ngày nhớ hương vị quê hương, bạn có thể tới các quán ăn của người Việt như: quán cơm Việt Nam hoặc quán bê thui Sài Gòn, giá cả cũng rất phải chăng.

Dù thế nào đi nữa thì bạn cũng nên đến ăn sáng ở quán phở Khủa luổng. Quán nằm trong con ngõ nhỏ ngoằn nghèo trên đường Khủa luổng nhưng phở thì cực ngon. Thịt bò bắp tươi, thái mỏng, giòn, ngọt, ăn kèm với rau cải xoong, rau húng, đậu đũa, giá đỗ, yên tâm là rau sạch. Lần nào sang Viêng chăn, tôi cũng tới đây ăn sáng và mỗi lần cũng phải hết .... nửa bát (vì bát phở rất to) và tráng miệng bằng 1 "vại" nước quýt.

Shopping

Mua sắm có thể coi là nét văn hóa đặc trưng của người Việt Nam khi đi đến một vùng đất mới. Mua để làm kỷ niệm chuyến đi, mua làm quà cho bạn bè, người thân, mua làm đồ dùng, ...

Điểm đầu tiên mà bạn nên đến là chợ Sáng (chỉ bán vào buổi sáng). Nằm trên đại lộ Lan Xang, chợ Sáng là trung tâm thương mại lớn nhất của Viêng chăn. Tại đây bạn có thể mua bất cứ mặt hàng gì, từ đồ điện tử, mỹ phẩm, trang sức, quần áo, giầy dép cho tới thực phẩm. Mua bán ở chợ Sáng cũng khá dễ dàng vì có thể giao dịch bằng tiếng Việt. Phần lớn du khách Việt Nam khi tới Lào thường mua đồ bạc như đồng hồ, trang sức, đồng bạc hoa xòe để đánh gió. Chị em phụ nữ thì thường thích bộ trang sức hoa chăm pa gồm dây chuyền, lắc tay, nhẫn, hoa tai làm theo hình bông hoa chăm pa cách điệu. Ở trên tầng 2 có 1 cửa hàng vàng bạc của người Việt, cô bán hàng rất xinh gái.

Nằm kế bên chợ Sáng có 1 siêu thị khá lớn có tên gọi là "siêu thị Việt", bán rất nhiều dầu gội đầu, sữa tắm, mỹ phẩm, nước xả, bánh kẹo Thái, cô bán hàng người Việt cũng khá xinh. Ở đây, bạn có thể thanh toán bằng các loại tiền: kíp Lào, bạt Thái, đồng Việt Nam hoặc đô la Mỹ.

Nếu muốn mua cho bạn bè, người thân món quà đặc sản của Lào, bạn có thể mua thịt bò khô ở chợ Thoong-khẳn-khăm, cách Văn phòng đại diện Công ty khoảng 500m. Không xé nhỏ, tẩm gia vị, đóng gói sẵn như ở ta mà thịt bò khô của Lào để nguyên từng bắp thịt nhỏ, khi ăn mới nướng rồi xé nhỏ, thơm và ngọt ... như thịt bò.

Phần II. Khu du lịch thiên nhiên Văng Viêng

Phần III. Cố đô Luong Phrabang - Di sản văn hóa thế giới

Phần IV. CHƯƠNG TRÌNH DU LỊCH ĐẶC BIỆT LÀO - THÁI XEM SEAGAMES 25th


Nguồn tin: Trần Diệu Hà - Mai Phương